In en na mijn opleiding tot goudsmid, heb ik anders dan de naam doet vermoeden erg veel met Zilver gewerkt 
Het verschil tussen het zilversmeden en het goudsmeden is dan ook niet (alleen) het verschil in materiaal gebruik,
maar vooral in wát je maakt. 
Zilversmeden maken zilveren gebruiksvoorwerpen; servies, bestek, broodmandjes etc. allemaal van Zilver.
Goudsmeden, maken sieraden, voornamelijk van zilver en af en toe van (3 kleuren) goud, titanium en andere (edel)metalen.
In eerste instantie vooral zonder edelstenen, want voor het zetten van edelstenen is het beroep van de edelsteen-zetter. Handgemaakte sieraden met edelstenen, worden om de edelsteen heen gemaakt. Daarom is het vrijwel onmogelijk om, wanneer je de edelsteen bent verloren, er een nieuwe edelsteen in te laten plaatsen. 
Terug naar Zilver, want er is vaak het een en ander onduidelijk of er sprake is van écht zilver en waar je dit aan kunt herkennen. 
Zilverkleurig 
Zilverkleurig, is een term die ook aan onedele metalen sieraden mag worden gegeven, dus het is belangrijk om goed te lezen wat er écht staat.
Enkele laatste sieraden van zilver kleurig onedel metaal in mijn collectie vind je hier (klik op vet gedrukte tekst om in mijn webshop bij de betreffende collectie sieraden te komen)
 Verzilverd
Verzilverd is een onedel metaal, in het verleden werd vooral koper gebruikt, nu vaak staal, dat een zilver-badje heeft gehad. Verzilveren is
een galvanisch proces met stroom wat zowel in trommel als in hang proces wordt uitgevoerd. Als sieraden zoals armbandjes, worden verzilverd, wordt het sieraad in een vloeistof ondergedompeld. In deze vloeistof is zilver aangebracht. Dit gebeurd door middel van elektrolyse. Simpel gezegd betekent dit dat elektrische energie in chemische energie verandert. De zilverdeeltjes komen met het product in contact en hechten zichzelf aan het staal. Des te langer de onderdompeling duurt, des te meer zilverdeeltjes zich hechten. De zilverbedekking is zeer zuiver, ductiel* en heeft constante elektrische eigenschappen. In combinatie met andere deklagen biedt deze bedekking een unieke resistentie tegen bepaalde chemische stoffen en bacteriën.
Verzilverde sieraden zijn in eerste instantie moeilijk te onderscheiden van écht zilver, totdat je het sieraad enige tijd draagt, dan vervaagt het zilverlaagje en krijg je kleur van het onedele metaal terug, bij koper, is dit rozig en bij staal, donker. Een zeer klein deel van mijn collectie sieraden bestaat uit verzilverde sieraden, deze zijn aanzienlijk minder kostbaar dan wanneer dezelfde edelsteen in écht zilver gezet zou zijn. Hier vind je de verzilverde sieraden. In sommige sieraden is het béter om het verzilverd te hebben dan in écht zilver, zoals bij de spiraal hangers, als deze van écht zilver zouden zijn, veren ze niet terug in de gewenste vorm én metaal-moeheid, dat optreed bij veelvuldig buigen, wat kan leiden tot breken, komt veel vaker en sneller voor bij écht zilver dan bij verzilverd metaal, omdat écht zilver veel zachter is. 

Echt Zilver..?
Zilver is een natuurproduct, komt in het periodiek systeem der elementen, voor als metaal met de chemische afkorting Ag, heeft een zilver-witte uitstraling die bij oxidatie grijs tot zwart wordt, een metallic glans, isometrisch (kubisch) kristalstructuur, lid van de koper-groep, soortelijk gewicht tussen 10.1 en 11.1 een hardheid van 2,5-3 op de hardheidschaal van Mohs, En dat laatste is vooral waarom sieraden, of elk ander gebruiksvoorwerp van zilver, nooit 100% zilver kan zijn, uitgaande van 1000 deeltjes, is het hoogst haalbare zilver gehalte 999, omdat er, gewonnen in de natuur, altijd wel een kruimel van een ander materiaal in verdwijnt. 999 zilver wordt ook wel ‘fine silver’ genoemd, maar is nog zachter dan klei, bijna vloeibaar. Daarom moet het gemengd worden met een ander metaal, vaak koper, de hoeveelheid zilver / koper is onder verdeelt in gehaltes
Zilveren Sieraden
Net zoals gouden sieraden in verschillende zuiverheden (karaat) worden geproduceerd, worden zilveren voorwerpen ook in verschillende gehaltes geproduceerd.  We onderscheiden:
  • 1e gehalte zilver: 925/1000 bestaat voor 92,50% uit zuiver zilver bevat 7,5% koper
  • 2e gehalte zilver: 835/1000 bestaat voor 83,50% uit zuiver zilver bevat 16,5% koper
  • 3e gehalte zilver: 800/1000 bestaat voor 80% uit zuiver zilver bevat zelfs 20% koper

Het gehalte zilver is van belang om de juiste waarde aan het zilveren sieraad te kunnen toekennen. Hoe hoger het gehalte, hoe zuiverder het zilver en hoe hoger de prijs.

Mijn collectie sieraden bevat, tenzij anders aangegeven, qua écht zilver alléén 1e gehalte zilver. 
 Waar herken je 1e gehalte zilver aan?
Allereerst is het in Nederland verplicht om sieraden te laten keuren, op zilver gehalte, sieraden gemaakt door iemand die het beroep als goudsmid uit oefent heeft vaak een meester keurmerk, vergelijkbaar met de handtekening die kunstenaars op een schilderij achter laten. De keurmeesters slaan het tekentje van 925 in het zilver als bewijs dat het sieraad het juiste gehalte heeft. Een enkele keer komt het voor dat een sieraad in eerste instantie voor eigen collectie is gemaakt, geen keurmerkje bevat, wat moet worden benoemd bij verkoop. 1e gehalte zilver wordt ook sterling zilver genoemd of afgekort met STS, of alleen 925.
Oxidatie…? 
Oxidatie is het zwart worden van zilveren sieraden en soms zelfs je huid. 
Dit komt alleen voor bij écht zilver, dus ondanks dat het vaak ongewenst is, is het wel dé garantie dat je sieraad van echt zilver is gemaakt. Het is een natuurlijk proces wat niet schadelijk is voor uw sieraden, zolang je het af en toe even poetst met een speciaal poetsdoekje, die je bij mij wanneer je een zilveren sieraad besteld (mits op voorraad) erbij krijgt, kun je dit weg poetsen. 
Zilver-poetsdoekjes werken tegengesteld aan andere huishoudelijke poetsdoekjes, namelijk het deel waar je eerder zilver mee hebt gepoetst wordt zwart, dit gedeelte poetst je zilver bij een volgende poetsbeurt beter/sneller schoon, dan het nog schone deel van het doekje. 
Zilver oxideert in aanraking met zwavel,  Lees hierover verder in mijn blog over Zwavel
Reactie met de huid
De natuurlijke vloeistoffen in je huid, zoals oliën die uw huid aanmaakt en bijvoorbeeld zweet, waar ook ammonia in kan voorkomen, kunnen ook reageren met het zilver. De mate waarin het zilver reageert met deze stoffen uit uw huid is sterk afhankelijk van uw voeding, alcoholgebruik en of u medicijnen slikt. Deze middelen beïnvloeden de zuurgraad van uw huid waardoor er een reactie kan ontstaan. 
Geen enkele huid is hetzelfde. Gevoelige mensen kunnen (eerder) last hebben van oxidatie van zilveren en anderen helemaal niet. 
Wanneer je gevoelig bent voor oxidatie, of je het gewoon niet zo mooi vind, kijk dan even naar de volgende situaties, om in de toekomst te voorkomen dat je sieraden (sneller) gaan oxideren Lees dat hier verder hoe je Sieraden Verzorgen mag. 
Zilveren Zettingen, open of gesloten?
Edelstenen gezet in zilver, liggen in een zetkast, of zetting. 
zettingen kunnen van onder, de zijde die je huid raakt, open of gesloten zijn. 
De keuze voor een open of juist gesloten zetting kun je laten afhangen van de volgende kenmerken:
  • de invloed op je huid
  • de invloed op de werking van de betreffende edelsteen (zie link naar ander blog)

De invloed van zilver op je huid, wanneer je een zilver allergie hebt, lees dan hier verder wat je daarmee kunt. Ook over oogjes en kapjes als aanhechting, vind je in het blog over zilver allergie.

 

© Stichting Edelsteen Inspiratie – GemstoneShop.nl – GemJudith.com